在中国历史上,不堪忍受当朝统治阶级的剥削、压榨,聚众造反、揭竿而起者甚多;而规模较大、影响较深远的除清代洪秀全领导的太平军外,当推明朝末年李自成领导的农民起义。其不但推翻了朱氏王朝276年的封建统治,打击了异族的入侵,还在西安创立了大顺政权,改元永昌,提出了“平买平卖”、“均田免粮”、“五年不征”等口号和法令,受到民众的热烈欢迎;甚至一度攻陷北京,准备登基做皇帝。由于历史的局限,这支义军同历朝历代的农民起义一样失败了,但其功绩和在推动历史发展中所起的作用则是千古不朽的。

李自成在攻陷北京之后,开始被胜利冲昏了头脑。这些农民出身的起义军将领以为攻陷了北京,除掉了明朝的皇帝,就是大功告成,可以坐享天下了。李自成和刘宗敏等人也都开始忙于修建宫室,搜罗美女,对明朝的官员进行追赃。他们没有及时的追剿依然据有江南的几十万明军,也忽视了重兵在握的山海关总兵吴三桂。起初的时候,李自成还想招降吴三桂。但是,由于义军将领在追赃的过程中,致使吴三桂的父亲吴襄自杀殉国,更让他不能忍受的是,自己心爱的宠妾陈圆圆也被义军大将刘宗敏抢了过去。吴三桂一怒之下投降了清朝的多尔衮,打开城门引兵入关。

在清军和明朝降兵的合击之下,李自成的大顺军节节败退。一直退到了陕西潼关,潼关之战,大顺军再次失利,被迫退出陕西,转战河南、湖北。准备夺取东南作为抗清基地,但是清军却对大顺军紧逼不放。派出重兵节节阻击,南明政权的明军也顺势攻击大顺军。导致李自成在湖北武昌、阳新、江西九江接连失利,东下的去路也被切断。

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后来,李自成率军到达九宫山一带,此后便失去了踪迹。几十万的大顺军也像蒸发似的,一下子就没了,而关于李自成最终的结局,后人也提出了许多不同的看法:

其中一种最具代表性说法是李自成在九宫山被地主团练攻杀。提出这种说法的最主要的依据是清朝靖远大将军阿济格给朝廷的奏报和南明王朝驻湘将领兵部尚书何腾蛟给唐王的报告。阿济格的奏报中称:“李自成兵尽力尽,仅带亲信20人,窜入九宫山中,被村民围困,无法脱逃,自缢而死。他派人前去验尸,而尸体已经腐烂,无法辨认。

何腾蛟给唐王的报告也称,自己的部众将李自成斩于九宫山下,只是丢了首级。但是,这两个说法似乎都存在许多可疑之处,令人难以尽信。因为李自成是一位“万金之赏莫能购,十道之师莫能征”的军事奇才,不仅骁勇异常,而且还很有谋略。他的生死对清王朝或南明王朝统治者来说都是一个很重要的问题。但在阿济格和何腾蛟的报告都存在模糊之处。阿济格的奏报中说李自成的尸体“尸朽莫辨”,何腾蛟的报告中则称尸体无头。也就是说两位将领都没有亲自看到死得这个人就是李自成。

而是根据别人的报告,臆断这就是李自成,便急忙上了折子功请赏。特别值得一提的是,李自成退居湖湘时,手下尚有40余万兵马,驻九宫山一带的至少也有数万人,绝非奏报中所称的仅带20名亲信。况且,如果李自成真的被杀,他的几十万大军岂能善罢甘休?九宫山能平静吗?然而,事实上,当时九宫山很平静,那几十万大军也很平静。也就是说,李自成遇难九宫山说,要么是两位将领为了邀功请赏而造出来的,要么是这是李自成与其部下故意施放的烟幕弹。用李自成以死作缓兵之计。这样一方面,可以打消南明王朝对这支大军的敌意;另一方面,也可以缓解清军对他的攻击。以便可以等待时机成熟时东山再起。

另一种比较流行的说法是,李自成没有死,而是在夹山寺出家做了和尚。这一说法,最早见于《澧州志林》的记载,书中说李自成兵败之后并没有死,而是跑到了湖南的石门夹山寺出家做了和尚,法号奉天玉。后来这个人便到夹山寺探访,寺中一位七十多岁的老和尚还记的夹山寺过去的事情,告诉他奉天玉和尚是顺治初年入寺的,声音像是西北的人。

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他还在寺中他亲眼见过一幅李自成的画像。1981年,在石门夹山寺发现了奉天玉大和尚墓。据考查,在一个瓷坛中盛的遗骨,与李自成身材相近。墓中陪葬物与李自成家乡陕西米脂县的习俗相同。

揭秘历史:闯王李自成最后回归何处?真出家了。此后,考古人员又在夹山寺“敕印”的石龟和“奉天玉诏”
铜牌,“敕”字和“诏”都是皇帝的专用名词,由此可见,这个奉天玉极有可能就是做过皇帝的李自成。但对这一说法也有人持有异议。他们认为,奉天玉大和尚的墓和其他文物的发现,只能说明石门夹山寺确实有奉天玉大和尚这个人,但并不能证明奉天玉大和尚就是李自成。李自成生前左眼曾受箭伤失明,《澧州志林》中描述的李自成画像却双目炯炯有神,与事实不符,李自成在夹山寺出家一说,也还有待商榷。

近来又有人对李自成的生死提出更新的说法,
认为李自成兵败后,没有出家做和尚,也没有在九宫山遇难,而是辗转来到粤北乐昌的金城山,在那里继续从事抗清斗争,后来因叛徒出卖而受伤,死于马背之上。

当然,以上的三种说法,都各有一定道理,但都是一家之言,并非定论,李自成兵败后的结局,目前仍是一个未解之谜。

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